Kaleidoscope

Christian Symbols

Posted on: Sábado 3 junio 2006

The first Christians use to live in a pagan and hostile society. During the Neron persecution (64 AD), their faith was considered a “strange and illegal superstition”. Pagans would distrust Christians and distance themselves, they would suspect and accuse them of the worst offenses. Christians were persecuted, imprisoned, condemned to exile or death.

Les premiers chrétiens vivaient dans une société en majorité païenne et hostile. Durant la persécution de Néron (64 ap. J.C.) leur religion fut considérée “une superstition étrange et illégale”. Les païens se méfiaient des chrétiens et les tenaient à distance, ils les suspectaient et les accusaient des pires délits. Ils les persécutaient, les emprisonnaient, les condamnaient à l’exil ou à la mort.

Not able to profess their faith in public, Christians used symbols that they painted on catacombs and, more often, engraved on marble paves with which they closed the tombs. Symbols would remind their faith in a visible way: the term “symbol” indicates a concrete sign or a figure which, in the intention of its author, reminds an idea or a spiritual reality.

Ne pouvant pas professer ouvertement leur foi, les chrétiens se servaient de symboles, qu’ils peignaient sur les parois des catacombes et, plus souvent, qu’ils gravaient sur les dalles de marbre qui fermaient les tombes. Les symboles rappelaient leur foi de façon visible: le terme “symbole” indique un signe concret ou une figure qui, dans l’intention de l’auteur, rappelle une idée ou une réalité spirituelle.

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The good shepherd carrying a lamb on his shoulders represents the Christ savior and the soul that he saved. This symbol is often present on frescoes, in the sculptures of sarcophagi, statues and we find it also engraved on tombs.

Le Bon Pasteur portant la brebis sur ses épaules représente le Christ sauveur et l’âme qu’Il a sauvée. Ce symbole est fréquemment présent dans les fresques, dans les sculptures des sarcophages, dans les statues et on le trouve également souvent gravé sur les tombes.

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The Orante from the Latin orare (to pray), or Orans, is represented with open arms. It’s meaning is still contested, but it might either represents the soul that is already living in the peace of God, or simply a person praying.

L’Orante, du latin orare (prier), cette figure représentée avec les bras ouverts est un symbole qui a un signification contestée. Elle représente soit l’âme du croyant qui vit déjà dans la paix de Dieu ou simplement une personne qui prie.

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The monogram of Christ is formed of two letters from the Greek alphabet, the C (chi) and the P (ro), enlaced together. Those are the two first letters of the Greek word for Christ, “Christòs”. This monogram placed on a tomb indicates that the deceased use to be Christian.

Le monogramme du Christ est formé de deux lettres de l’alphabet grec, le C (chi) et le P (ro), enlacés l’une à l’autre. Ce sont les deux premières lettres de la parole grecque “Christòs”, c’est-à-dire Christ. Ce monogramme, placé sur une tombe, indiquait que le défunt était chrétien.

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The fish is said IXOYC (ichtùs) in Greek. Written vertically the letters form an acrostic: Iesùs Christòs Theòu Uiòs Sotér=Jesus Christ Son of God the Saviour. Its a common symbol of Christ, emblem and summary of the Christian faith.

Le poisson se dit IXOYC (ichtùs) en grec. Disposées verticalement les lettres de ce mot forment un acrostiche: Iesùs Christòs Theòu Uiòs Sotér=Jésus Christ Fils de Dieu Sauveur. Acrostiche est un mot grec qui signifie la première lettre de chaque ligne ou paragraphe. Il s’agit d’un symbole du Christ fréquent, emblème et résumé de la foi chrétienne.

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The dove with the olive branch is the symbol of the soul that has reached the peace of God.

La colombe avec le rameau d’olivier dans le bec est le symbole de l’âme qui a atteint la paix de Dieu.

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The Alpha and Omega are the first and last letter of the Greek alphabet. Revelation 1:8
“I am the Alpha and the Omega,” says the Lord God, “who is, and who was, and who is to come, the Almighty.”

L’Alpha et l’Oméga sont la première et la dernière lettre de l’alphabet grec. Elles signifient que le Christ est le début et la fin de toutes les choses. Apocalypse 1:8 “Je suis l’alpha et l’oméga, dit le Seigneur Dieu, celui qui est, qui était, et qui vient, le Tout Puissant.” (voir aussi l’image du monogramme)

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The anchor is symbol of salvation, the symbol of the soul that has reached the port of eternity.

L’ancre est le symbole du salut, le symbole de l’âme qui a rejoint le port de l’éternité.

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The Phoenix is a legendary bird from Arabia, which, according to the belief from Antiquity, was reborn from its ashes after many centuries. Its a symbol of the resurrection for Christians.

Le Phoenix est un oiseau légendaire d’Arabie, qui, selon la croyance de l’antiquité, renaissait de ses cendres après plusieurs siècles. Il est devenu un symbole de la résurrection pour les chrétiens.

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The tombs of martyrs, cubicula, as well as arcosolium would sometimes be decorated with frescoes. Frescoes represent biblical scenes form the Old and New Testament, some have a precise symbolic signification.

Les tombes des martyrs, les cubicula, ainsi que les arcosolia pouvaient parfois être décorés de peintures exécutées selon la technique de la fresque. Les fresque représentent des scènes bibliques de l’Ancien et du Nouveau Testament, certaines ont une signification symbolique précise.

The symbols and frescos are “little summaries of christian faith”. It is important to know their signification to be able to teach it, and for not developing a mysticism around those symbolics.

Les symboles et les fresques sont comme des petits “résumés de la foi chrétienne”, mais il est important d’en connaître la signification pour pouvoir l’enseigner, et de ne pas développer un mysticisme autour de ces symboliques.

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