Kaleidoscope

Here, there, everywhere

Posted on: Sábado 8 agosto 2009

After our trip to France, we were asked if we had wanted to stay there. To the surprise of most, I answered no.

We did enjoy our visit, but it was… a visit. I didn’t feel at home the way I felt with my in-laws in Brazil… But then, in France we were visiting my extended family, not my parents.

Don’t get me wrong, my dad’s family has been welcoming and generous. But how can I explain that France and the French ways have become foreign to me? It irritates me to hear constant complaining. It irritates me to smell cigarette smoke everywhere (there is no law against smoking in the face of your neighbor as long as you are outside… on a café terrasse, at the public pool, at a park, etc). AND it irritates my husband the lack of air conditioning in public places; airports, shops, museums (I don’t really mind that; in North-America they tend to overdo it and I freeze to death each time I go grocery shopping).

So after three weeks of vacation, we were glad to come back to our home in Canada.

One of the good things about traveling is that it allows you to look at your life from a different perspective. We realized while in France that our life in Canada is not as bad as we think! Of course it does not make the winter any shorter or the weather any sunnier (we’ve had a pretty cold and rainy summer since we are back – 17 degrees Celcius!), but at least we are not as frustrated with the way things are done.

Let me correct that.
We might be as frustrated as ever with the way things are done in Canada, but we realize that there are inconvienients everywhere. We might call France and Canada “developed” countries of the “first world”, but the middle class in a “third world” country like Brazil has a better quality of life!

- Food: much cheaper in Brazil… At least a third of my salary disappears in grocery shopping here. Plus veggies and fruits are fresher and tastier over there.
- Medical care: Way too expensive in Canada! Unless your pay for medical insurance (which is a rip off, in my opinion), the social insurance does not cover for eye care or the dentist, which are both extremely expensive. On the other end, we’ve had very good and affordable service in Brazil last year. (My theory is that because of the huge disparity between the poor and the rich in Brazil, they have no choice but to make those prices affordable for the majority, whereas in Canada they just abuse as much as they can!).
- Weather: the winter is too freaking long in Canada! It might be a bit better in France, specially in the south, but it’s much sunnier in Brazil.
- People: Canadians don’t complain enough… Actually, I still don’t know what they think about anything. “Neutrality” can be quite frustrating at times. On the other end, the French complain too much, all the time, about everything. Brazilians don’t worry about anything. Life is good!

I wonder if it has to do with the influence of the climate on the people.

So. Where will we live?
We still don’t know. Actually, this does not depend on us. It depends on where D will be called to serve the Lord and His church. I hope and pray that somewhere along the line we might end up in southern Brazil, but realistically that won’t be before another couple of years serving the Church in Canada, plus maybe a year in Portugal. The Lord knows best, He knows our hearts better than we know ourselves. Hopefully, when time comes, the people who are in a position of authority within the Church will have a good idea of how and where we can serve best.

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9 comentarios hacia "Here, there, everywhere"

Je suis bien d’accord: le Français râle, la clim manque, surtout dans les transports en communs, je trouve: à Lyon, le métro et le tram sont étouffants car pas ou peu de clim, et les fenêtres ne s’ouvrent pas. Pour la cigarette… eh bien, on a déjà gagné la dure bataille des lieux publics non fumeurs, il y a seulement 2 ans, ça n’a pas été simple, alors pour ce qui est de respecter le voisin en terrasse… On va patienter un peu…
Comme tu dis, on apprend pas mal en voyant, ça permet de considérer les choses différemment, et parfois, je me dis que nos dirigeants devraient aller vraiment passer du temps ailleurs, pour voir comment les choses marchent (ou pas, d’ailleurs), histoire de rapporter de bonnes idées.

Quand même quel choc la puanteur des cigarettes! Je m’en souvenais, mais j’avais oublié le non respect pour les voisins en terrasses… Disons qu’à côté le Canada c’est super! :-D

Oui, je comprends. Je ne supporte pas l’odeur du tabac, et c’est pas évident de côtoyer sans les trucider les personnes qui fument sous l’abribus, sous prétexte qu’on est “dehors”…
La terrasse, et les trottoirs, sont le dernier espace de liberté des fumeurs, et ils s’en donnent à coeur joie ! Est qd même apparu le problème de la propreté de ces mêmes trottoirs, puisque le Français jette son mégot (même pas éteint) par terre. Certains lieux ont essayé d’installer des cendriers extérieurs, mais c’est vite vandalisé (le Français, et + particulièrement le jeune con français, n’a aucun civisme et ne respecte pas le mobilier urbain).
Mais qd même, j’apprécie vraiment de pouvoir aller au resto, à des concerts, ou même prendre le train, sans m’intoxiquer.

La puanteur des cigarettes est vraiment épouvantable à Paris! je n’ai jamais pensé que dans un pays développé il y avait tant de fumeurs!! on dirait que les Parisiens expriment leur mécontentement à travers la cigarette, como pour dire: “si je veux me tuer, laisse moi le faire” . D’accord, dès qu’on n’oblige pas les autres a faire la même chose!! ils ne pensent pas aux autres??
Par contre, chez nous au Brésil, maintenant il y a une loi qui interdit le tabac dans tous les lieux publiques en toutes les villes de Sao Paulo. Quel merveille!!!
En d’autres mots: le “tier monde” est plus en avance, car la loi protége les citoyens non fumeurs.

Haaa Lucia, comme quoi voyager est très intéressant non seulement pour connaitre d’autres cultures, mais aussi pour mieux apprécier le milieu ou l’on vit! :-D

Lucia => Au Brésil, même aux arrêts du bus ou en terrasse, c’est interdit de fumer ???
Sinon, je suis d’accord avec toi: le fumeur français est très arrogant, et irrespectueux des personnes qui l’entourent. Depuis la loi anti-tabac, ça s’arrange, mais elle ne s’applique pas aux espaces publics extérieurs: si je vais me promener dans un parc et que quelqu’un fume sur le banc voisin, ma seule solution est de partir.

Sandrine: Je ne pense pas qu’il soit interdit de fumer dans les arrêts d’autobus, mais de manière générale, j’ai remarqué que les gens ont plus de notions d’”espace personnel” là-bas. Les gens sont très sympatiques et engageront la conversation avec des inconnus, mais ils n’iront pas se coller à ta chaise à la terrasse d’un café…

I would love to go to Brazil someday. It seems like such a wonderful, lively, friendly place. It’s funny how France seems foreign to you now and you don’t want to go back. I don’t want to go back to the US and I actually missed France a lot while I was there. The constant complaining in the US (mostly about the health care reform and Republicans whining about Obama) drove me crazy and made me want to leave almost as soon as I got there. It is strange what becomes “foreign” and what feels “at home” now…

Jennie: Yeah… As we say, “once an expat, always an expat” ! (which is scary for me as I feel foreign everywhere I go).

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